独家评论

“苹果”的绿色供应链困局

  【经典案例】

  该案例来自于苹果公司2011年的一份调研报告,在本期关注中重提这个年代久远的案例有以下几点目的。首先增强国内企业的信心。绿色供应链在国外兴起较早,国外大企业集团对其有相应的探索,并不都是一帆风顺的,即使是苹果这样的大公司也曾因为供应链问题一度陷入困局中。国内企业接触绿色供应链时间较短,难免出现这样那样的问题,不能因为遇到困难而对绿色供应链浅尝辄止;其次,苹果在绿色供应链的探索中遇到过挫折,至今仍在解决和完善之中,这其中也积累了有益的经验,对国内企业推行绿色供应链应有借鉴作用。

  IT产业巨头苹果公司(以下简称“苹果”),在2011年新春伊始,被一份调研报告推到了风口浪尖。这份名为《苹果的另一面》的调研报告,是过去9个月中36家中国环保组织联名发布的第四份IT产业重金属污染调研报告。“该报告主要是针对苹果产业链上的供应商存在有毒化学品污染、侵犯员工健康权等问题。”公众环境研究中心主任马军在接受媒体采访时如是说。马军是《苹果的另一面》调研报告的主要参与者。

  曾经作出“确保生产过程对环境负责”的苹果,其供应商却在有“毒”生产。这与其承诺的“绿色供应链”相去甚远。随着社会环保意识的提高,绿色供应链已经成为企业参与国际竞争的通行证。如何让供应链变“绿”,不仅仅是苹果应该考虑的,更是有志于参与全球竞争的中国制造企业和物流企业所必须面对的。

  神秘供应链

  “2010年,我们了解到,在苹果公司供应商胜华科技苏州工厂(即联建科技),有137名工人因暴露于正己烷环境,健康遭受不利影响……我们要求胜华科技停止使用正己烷,并提供证据证明已经将该化学品从生产线上撤下。”

  面对外界对苹果“不回应”的指责,2011年2月15日,苹果在其公布的2010年供应商责任进展报告中,首次对供应链存在的环境污染问题作出正面回应。对此,苹果方面表示,苹果发布供应商责任报告的目的就是防微杜渐。事实真像苹果所说的吗?

  事实上,早在去年8月11日,公众环境研究中心等在内多家环保机构发布的第三期调研报告中,就提到联建科技员工正己烷中毒事件,并将相关报告发给了苹果。但是在2010年年底的回复中,苹果却声称,不能确认联建科技就是它的供应商,并明确表示不会公开供应商的任何情况。记者查阅了苹果2010年社会责任报告,仍没有发现具体供应商的名单和资料。

  苹果为何不愿意公开其供应商的资料从《苹果的另一面》中的一段文字中或许能看出端倪:“与其他品牌、甚至是其他IT同行相比,苹果的供应链管理极其秘密,以至于人们很难去了解其供应商的构成。……在这样的情况下,苹果又适时推出自身内部所做的供应链社会责任的调查,笼统地介绍供应链出现的一些问题,但又不透露任何具体的工厂,由此‘成功’地赢得了负责任企业的美誉,化解了对其供应链管理缺陷的指控,同时逃避了对其供应链环境和社会责任表现的任何有效外部监督。”“比起往年,应该说苹果已经有所进步。苹果对在华供应商的生产和管理上其实都有干预的,出了事却把责任全推给供应商,有逃避责任之嫌。”马军认为,“这次苹果报告公开供应商的相关信息,一个主要原因是,去年以来各种违规行为出现大幅增长。”

  苹果供应商责任调查报告显示,苹果称在2010年共审核了127家供应商,发现其中37家厂商存在严重违规行为,远多于2009年的17家。其中8家工厂过度收取工人的用工费,被认定为非法用工;10家工厂使用童工;2家企业出现危害工人的事件;4家工厂伪造记录;1家企业行贿审核员事件;1家企业教唆工人如何回答审核员问题。

  一位长期从事供应链管理研究的专家告诉记者:“苹果公司不公开其供应商名单和资料有其商业利益上的考虑,作为一家高科技公司,其供应链质量管控标准和虚拟管控模式也是其核心竞争能力之一。苹果供应商作为供应链管控标准的执行者和苹果技术扩散的受益者,其供应商的地位和可替代性也与传统零售百货的供应商有很大不同,所以苹果公司不公开供应商信息也是存在合理性的。”

  但该专家也指出,从供应链管理的角度来看,苹果公司为了防范供应链风险,不排除会在某一零部件或某一类型产品选取多个供应商。如果苹果能在供应链范围内实现透明管理和信息共享无疑是对构建敏捷高效的供应链有积极作用的。

  困局

  苹果公司作为一家典型的品牌输出企业,其负责创意和设计,产品制造由供应商提供。苹果的供应商遍及全球,在中国大陆主要是台资企业的生产基地,最后由富士康组装成机。为了保证产品质量,苹果很重视供应商的规模、技术和供货能力。一般来说,能列入苹果供应商名单的都是行业内的龙头企业。

  有媒体报道,从2007年以来,苹果一直都在发布供应商责任调查报告,都提到了供应链存在的一些问题及有问题的供应商。苹果的监管团队会对比历年报告,作为对供应商考核的重要参考。

  应该说,苹果对供应商的要求是相当严格的,但是在上海交通大学经济学院副院长赵旭看来仍有缺陷。她指出,现在IT类产品的进入门槛并不高,在苹果一级供应商的更上游,有大量企业存在。“如果苹果公司存在更上游的供应商,那么它就很难去签署一份环保的协议,绿色供应链就很容易断掉了。”

  值得一提的是,联建科技员工中毒事件在全球金融危机的大背景下。面对高涨的原材料价格和人力成本,大型跨国企业为了保障利润,不断压缩经营成本,选择代工企业的重要标准之一就是生产价格低廉。而代工企业要想保住本已并不丰厚的利润,就会想方设法降低成本。

  对此,一位分析人士告诉记者,苹果公司不仅要注重供应链管控标准的建立,更要注重供应链管控标准的实施。从该事件(联建科技员工中毒)可以看出,苹果公司应该做好供应商筛选和管控工作,增强供应商在业务执行和履行社会责任方面的综合能力。

  绿色物流

  未来的竞争不是企业和企业之间的竞争,而是供应链之间的竞争。如今,世界范围内在对环境保护的日益关注下,“供应链”之前还要加上一个定语——绿色。

  苹果的案例再次证明,企业实施供应链管理不仅要满足高效、低成本运作的业务需求,而且要进一步提升到供应链安全运作和履行社会责任的层次上。当前我国制造业大多缺乏供应链管理意识,更谈不上供应链管控标准的实施。所以,我国制造业亟需模式创新和管理方式创新,提高自身在国际市场上的核心竞争能力。


责编:李秋蓉